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裁员、倒闭 自动驾驶未来何在?

来源:发布者:时间:2019-07-11 13:01:22

裁员,倒闭自动驾驶未来何在?自动驾驶企业陷生存困境,资金需求大,资本依赖性强

谁能想到,一度闪耀硅谷的自动驾驶初创公司Drive.ai会倒下得如此之快。6月25日,苹果承认收购Drive.ai,但将裁掉过半的员工。

然而,它并非倒下的第一家。成立于2014年,主攻L4自动驾驶的明星创业公司星行科技即Roadstar.ai,在今年4月被曝出管理层动荡,濒临倒闭。即使是作为收购方的苹果公司,在自动驾驶的道路上也经受了几次裁员的消息。

事实上,在经历了前两年的投资热浪之后,自动驾驶行业也进入了冷静期。有诸如Drive.ai,Roadstar.ai这般的牺牲者,也有谷歌旗下Waymo,通用旗下克鲁斯和百度这类的奋勇者。有从事自动驾驶相关技术研究的工程师向新京报记者表示,资本的热浪褪去,发展中的技术瓶颈,行业内的兼并形势,都考验着自动驾驶创业者的耐心和实力。

行业呈现两极分化

如今的自动驾驶行业,似乎呈现出了“海水”与“火焰”两种截然不同的发展态势。

XX已经垮台的Drive.ai和Roadstar.ai都是自动驾驶领域的明星公司。 Drive.ai成立于2015年,致力于开发具有深度学习算法和人工智能的自动驾驶。人工智能领域的顶级专家吴恩达是Drive.ai的董事,他的妻子Carol Riley是该公司的创始人之一。截至2017年9月,Drive.ai已完成五轮融资,总额为7700万美元,估值为2亿美元。根据Drive.ai的说法,其自动驾驶技术已达到L4级别,该级别是高度自动化和全自动化的。然而,很明显L4级自动驾驶与现实之间存在一定差距,投资者也意识到该技术商业化需要时间。

在接下来的两年里,Drive.ai没有获得任何融资,工程师也离开了。今年4月,Apple公布了收购Drive.ai的消息。

与遭受财务和技术瓶颈的Drive.ai相比,Roadstar.ai的企业危机不是来自技术和资金,而是来自企业管理问题。

Roadstar.ai成立于2017年,主要由L4驱动。 2017年6月,公司获得了包括云栖资本,松鹤资本,银泰资本等机构在内的数千万美元天使轮融资。 2018年5月,该公司创下了当时自动驾驶公司最大单笔融资的纪录:由双湖资本和深圳创业投资共同领导的1.28亿美元A轮融资。

美好时光并没有持续多久,Roadstar.ai落入了球队。据媒体报道,Roadstar.ai的三位创始人在公司成立初期的权力争夺战和融资基金管理方面存在诸多矛盾。在经历了管理动荡之后,该公司也面临着破产的命运。

另一方面,总公司仍然呈现您的发展趋势。谷歌的Waymo已经领先于自动驾驶数据。根据488年48家主流自动驾驶公司提交的数据,Waymo使用98辆自动驾驶汽车测试里程约202万公里,这是第二次通用巡航(总里程)。几乎是720,000公里的3倍)。

与此同时,Waymo于2018年12月在亚利桑那州的部分地区推出了带自动驾驶汽车的网络汽车服务.Cruise还提出了在2019年推出收费自动驾驶服务的计划。两家公司的发展已进入专注于正式人气。

严重依赖资本投资

无论是生存还是死亡,资本在这方面都发挥着重要作用。业内有些人曾经对“新京报”记者感叹,钱来得太快并不是件好事。但对于自动驾驶,技术密集型和资本密集型行业来说,资金非常重要。

今年1月,Waymo宣布计划寻求外部融资以降低成本并加速商业化。根据Waymo的消息,该公司每年从母公司Google的Alphabet获得高达10亿美元的资金。高研发和道路测试支出使Waymo也寻求资金支持。

7月8日,日本软银对通用汽车美国自动驾驶汽车公司Cruise的22.5亿美元投资最终获得美国外国投资委员会的批准,该委员会目前是自动驾驶的最大单项投资。

但在自动驾驶领域,融资速度远远低于燃烧货币的速度。根据Waymo母公司Alphabet公布的2018年第四季度,其营业亏损为13.28亿美元,几乎是去年同期亏损7.48亿美元的两倍。 Waymo业务线的预期年度亏损约为10亿美元。

根据General Cruise发布的公司运营数据,2016-2018三年期间亏损1.71亿美元,6.13亿美元和7.28亿美元,总亏损15.12亿美元。

优步于今年年初宣布首次公开募股,也在其招股说明书中展示了其无人驾驶汽车业务,即自动驾驶业务在2018年的研发成本为4.75亿美元,其无人驾驶汽车项目现已拆分。

与此同时,自动驾驶领域的初创企业燃烧得更快。以Roadstar.ai为例。根据一家知情人士的消息,截至2018年5月获得1.8亿美元融资后,截至收盘消息,Roadstar.ai在10个月内焚烧了近3亿美元。人民币。

Capital也开始认识到自动驾驶技术发展的瓶颈和速度,投资已经放缓。据有关媒体报道,今年2月,新浪资本未来领导D轮融资9500万美元的图森,从2017年11月的上一轮C轮融资5500万美元,时间已过去15个月,融资周期非常紧张。

真正的商业化很难实现

无论如何,对于许多自动驾驶员而言,盲目追求注资和盲目追求技术更新的速度并不是未来自动驾驶发展的良药。

越来越多的自动驾驶公司开始意识到着陆是关键,但着陆不是一个紧密的目标。尽管自动驾驶的商业化已在国内外实施,但小规模,场景有限的商业化可能不是商业化。

The above-mentioned autopilot research engineer told the Beijing News reporter that the current president and technical director of the technology company no longer predicted the near-term prospects and instead said that autopilot faces many problems: computing power, thermal environment, versatility of the scene and supervision. pressure. The real cold water makes the auto driving car start to calm down.

Many auto manufacturers also hold the same view. The description of the autopilot level has been changed to “Specific, Limited Scope of Application” on the publicity of the model that has been confirmed to be on the market. The current consensus in the industry is that the key to the success of autonomous driving commercialization is to have automated production lines, and autopilot vehicles can be scaled up quickly, rather than simply a few, dozens, or hundreds.

In this respect, domestic Baidu has more say. At the Baidu AI Developers Conference held in early July, Baidu said that Baidu Apollo's 300 automatic driving test vehicles have been tested and operated in 13 cities. Baidu and Hongqi jointly launched China's first L4-class self-driving passenger car front loading line, and an off-line auto-driving passenger car in 3.6 minutes.

Industry analysts believe that when capital begins to be cautious, the inspection of the entire industry of autonomous driving begins. Enterprises that are striving towards real commercialization will have more development possibilities; those that do not have capital blessing and have insufficient internal viability will be swallowed up by the market and face bankruptcy or acquisition.

This edition is written/New Beijing News reporter Wei Shuai

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